巴盐古道延续三千年 西沱古镇是它的起点

同济盐店

西沱古镇的石阶梯 上游新闻记者 李野摄

在石柱西沱古镇,有一条历经千年的巴盐古道,3000多年前,巴盐古道从西沱出发,在崇山峻岭间绵延上千公里,将巴盐运送到四面八方。

站在西沱古镇云梯街入口,巴盐古道从老街中间横穿而过,一路向上延伸至山巅。随着时光的流逝,当时将巴盐运送到四面八方的“背二哥”彪悍的背影,已经消失在古道尽头,只有被踩得光溜溜的青石板默默无闻地保留下来。

巴盐古道从这里出发

盐是人类生命的必需品,在古代,忠县的泔井和涂井两大盐泉,是巴人最重要的“锅巴盐”生产地。

随着盐业的不断发展,巴盐外销量日益增大,巴人也开辟出了多条以盐运为主的陆路贸易通道。当地居民说,西沱周边盐场密布,除了一江之隔的两大盐场,还与巫溪大宁盐场、云阳云安盐场、彭水郁山盐场都相距不远;而且离方斗山最低点楠木垭最近,取道黄水坝进入湘鄂地区路程最短,地利之便,使得西沱成了当时“巴盐销楚”最著名的起点之一。

当地的“锅巴盐”炼成后,包装成百十斤的盐包,用木船运到长江对岸的西沱,再用人力背运至湖北鄂西的武陵山区。

从西沱出发,巴盐古道翻越川鄂屏障七曜山的石门坎进入湖北利川后,经咸丰、来凤、湖南龙山、里耶古镇、花垣、吉首、凤凰古镇而衔接云南茶马古道。

“背二哥”运出去的食盐,背回来的桐油、药材、茶叶、烟叶、兽皮、灯草等货物,促进了西沱水陆贸易的发展,成为长江边重要的商贸集散中心。

“川盐济楚”迎来黄金时代

历经时代变迁,巴盐古道不仅是物资交流的平台,后来还成了“川盐济楚”的重要运输线。

石柱文物专家介绍,从“巴盐销楚”变成“川盐济楚”,这得追溯到1851年,洪秀全领导的太平军势如破竹,很快就攻占了由清军把守的长江水道,切断了淮盐运销湖南、湖北的通道,导致楚地食盐告急。

既然两淮和广东的盐都进不来,何不从四川调盐?于是,“川盐济楚”的相关政策和措施随之出台。

一时间,从忠县中坝转运至西沱的食盐与日俱增,连同它一起转运来的,还有长江上游和峡江其他地区的井盐,所以,“巴盐”扩大至“川盐”,“销楚”也变成了“济楚”。

食盐的大量集运,给古道沿途带来蓬勃商机,巴盐古道在历史的推动下,进入了它的第一个黄金时代。

抗战时期,国民政府迁到重庆后,一为解决战时资金短缺问题,二是为弥补两湖地区短缺淮盐之苦,发起了第二次“川盐济楚”运动。三峡井盐业进入“井喷”模式,1944年,仅盐税收入就占四川国税收入的60%,约占全国国税收入的25%。

古镇上两个盐店最有名

在西沱,先有了巴盐古道,才有了后来的古镇。

随着社会发展和科技进步,巴盐古道已悄然退出了历史舞台。但在云梯街上,还能看到过去盐运留下的痕迹:被盐水和风霜侵蚀的石头盐柜台,青石板上留下的打杵窝,以及街道两旁诸多的盐店、钱庄、茶馆、客栈、会馆、商号。

其中最有名的两个盐店,一为官府所开的同济盐店,在今衙门路,另一个便是民间所开的下盐店。

据说下盐店是清朝“湖广填四川”时一名姓杨的财主所开,为了与古镇上面的官盐店相区别,遂名下盐店。在十八世纪至十九世纪初,盐店规模宏大,生意兴隆,是下川东地区最大的川盐经销商,也是川鄂湘边区最大的川盐转运仓库。

每天近百条从自贡来的运盐木船在码头等着卸货,近千“背二哥”源源不断地从下盐店背着川盐,走上巴盐古道,将盐运送至利川、恩施、来凤、龙山等地。

“背二哥”盐运队再现巴盐古道

以前的背盐队到底是什么样的?作为老街的后代,从小在西沱长大的谭红建、黄宁平、袁小健、邓劲辉四人开始寻思如何再现过去背盐的情景,让“巴盐文化”得以保护和传承。

于是,他们开始走访镇上及周边的老人,还挨家挨户搜集古镇的老照片,以及能代表古镇的文化老物件。

“我们找到了十来个居民,其祖辈都是‘背二哥’。”袁小健介绍,他们按照“背二哥”的装束,成立了“‘背二哥’大队”,还原了当年“背二哥”背盐的场景,盐运民俗也成为了重庆市第三批非物质文化遗产。

60岁的彭家胜是“‘背二哥’大队”的队长。他说:“父辈的辛酸是古镇文化的一部分,应该被记住。”

现在,“‘背二哥’大队”从云梯街走过,已成了西沱古镇一道靓丽的风景。

此外,当地居民还组建了玩水龙,以及玩牛的队伍。“这些都是我们西沱的特色,也是需要被传承、被发扬的民俗文化。”袁小健说。

重庆晨报·上游新闻记者 韩政 李舒

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