论为什么不应该去泰国骑大象

  如果骑大象的意义,对你来说仅是与大象亲密接触,那么你可以选择其他同样有趣、却不会对大象造成伤害的活动。

  对于许多旅行者来说,去泰国如果有一件事情一定要做,那就是骑大象。无论是在南部的海岛,还是泰北的丛林,无论预算多少,这都是一个想当然的必游项目。

  或许在即将到来的假期里,这也写在你的旅行清单上。但是小编希望,你能看完这篇文章再做决定。至少你能了解到,自己旅行所花的钱,会对这个世界产生什么意义。

  为什么我们不建议骑大象呢?

  因为大部分骑大象活动的背后,都是极端残忍的驯象过程。

  骑大象和骑马有什么不同?

  大象是未被驯化的野生动物,他们天生就不适合承受长时间的负重。

  或许有人会问,我们能骑马、能骑骆驼,骑大象有何不妥?那是因为马、骆驼、牛等都是被人类驯化过的动物(也就是说,那些包含适合被人类利用的基因被人类有选择地保留了下来),而大象并没有,他们的基因决定了他们并不适合做牛做马。

  虽然身形高大,但一头成年大象背上最多可以承担150公斤的重量4个小时。而事实上,许多大象营会在大象背上绑上金属座椅,通常一次会有至少两个游客坐在大象上,而大象一天的工作时间远不止4个小时。

论为什么不应该去泰国骑大象

  大象营会在大象背上绑上金属座椅

  难以想象的残忍

  问题不在于骑,而在于驯象方式。为了让大象驯服,驯象师们采用一种名为“Pajaan”的传统驯象手法。“Pajaan”意思是“打破、分离”,一方面是与家人、同类的分离,另一方面则是精神和肉体的分离。

  在这种方法下,驯象师会先将小象从母象身边带走,将其关在一个非常小的笼子里,使其无法自由活动。然后,他们会不断用尖锐的矛去刺他,使他没有足够的粮食和水,最后陷入精神涣散崩溃的阶段。这时驯象师会开始喂他食物,骑在他的背上,训练他做指定的动作。

  这样的虐待会一直持续,以保证大象一直处于驯服状态。

  下图是一张获奖照片,摄影师Brent Lewin在缅甸拍摄到Pajaan画面。东南亚地区普遍流行传统的Pajaan驯象方法。Lewin在采访中介绍,正在被虐的小象的母亲就在不远处痛苦地看着这一切。

论为什么不应该去泰国骑大象

  摄影师Brent Lewin在缅甸拍摄到Pajaan画面

  这就是为什么在一些大象营里,你能看到大象下跪、作揖、做一系列非常“人类化”的动作。此时,你几乎可以确定,眼前这只大象经历过Pajaan的折磨。

  记忆有时暗藏危险

  大象是少数有自我意识的大型哺乳动物。如果你对他不好,他会记仇。

  英文里有一句俗语是“An elephant never forgets”,用来幽默地表示一个人记性好。有些人将其翻译为“大象从不忘事儿”,其实按照科学依据来说,应该说是“大象非常记仇”。

  大象不仅聪明(在动物中的智力仅排在人类的各种近亲以及海豚之后),而且有着细腻的情感。他们会知道谁对他好,懂得互相安慰。

论为什么不应该去泰国骑大象

  他们会知道谁对他好,懂得互相安慰。

  就像人类一样,过去的回忆会对大象的情绪造成持续性的影响。如果想起了不好的回忆,他们会表现得烦躁易怒。而如果遭受了身体或心灵的创伤,他们会记仇,并且伺机报复。

  在泰国等有驯象活动的东南亚国家,时不时会出现大象伤人的新闻。大象原本是那种想要自己静静呆着的动物,然而一旦被激怒,人类却不是他们的对手。

论为什么不应该去泰国骑大象

  大象

  并不是非黑即白

  大象主要有两种,非洲象和亚洲象。生活在亚洲的亚洲象全世界总共约有三万头,泰国有不到四千头,其中约一半为私人所有,在各地的大象营里工作。

  由于生存空间被人类挤占,大象的生存愈发困难。而残酷的驯象,也是大象数量急剧减少的原因之一。

论为什么不应该去泰国骑大象

  象群

  直到上个世纪末,大象在泰国主要用于伐木业。由于八十年代一场罕见的洪水,泰国政府意识到了森林退化的威胁,开始进行森林保护,并禁止将大象用于伐木业。

  失业了的大象和驯象师就在这时起转向了旅游业。只不过,当大象用于伐木时,他们每天只需工作两三个小时,一年工作六个月。转行之后,大象的生存环境却变得更加糟糕。

  另一方面,大象的生存和保护需要较高的成本,而来自旅游业的收入维持了这个成本。用Pajaan控制大象的是驯象师,而用其他手段控制驯象师的是泰国旅游业的既得利益者。泰国本就是以旅游业为经济支柱的国家,这个问题就显得尤其错综复杂。

  即使从2000年起,许多NGO、动物保护组织和新闻媒体披露过驯象营的黑幕,驯象营依然是泰国最受欢迎的旅游项目之一,以至于普通旅行者从没有想过背后竟存在着如此残酷的事实。

论为什么不应该去泰国骑大象

  大象

  你总有其他选择

  一切看起来不太乐观,但至少,你可以决定把钱花在哪里。

  如果骑大象的意义,对你来说仅是与大象亲密接触,那么你可以选择其他同样有趣、却不会对大象造成伤害的活动。

  泰国各地分布着一些大象保护中心,收留了许多由于伤病或过于火爆的脾气而被驯象营遗弃的大象。在这些地方,大象不会被锁在笼子里,而是能够自由地活动,更没有驯象师挥舞着铁钩要求他们做这做那。

  在保护中心,人们可以给大象喂食、洗澡,甚至能留下来当几天义工。

论为什么不应该去泰国骑大象

  在保护中心,人们可以给大象喂食、洗澡,甚至能留下来当几天义工。

论为什么不应该去泰国骑大象

  在保护中心,人们可以给大象喂食、洗澡,甚至能留下来当几天义工。

  Elephant Nature Park

  泰国最有名的大象保护公园,由Save the Elephant基金会创始人Sangduen “Lek” Chailert创立,她本人也是泰国知名的动物保护人士。公园距离清迈六十公里,提供一日游、半日游和两日游,可在官网预订。

  有些大象营会提供适度的骑大象活动,但是没有沉重的座椅、没有暴力的铁钩,你需要跟工作人员学习一些技巧与大象亲近,练习正向反馈。如果你实在想要骑大象,可以选择这种大象营,比如位于清迈的Ran-Tong (save&rescue elephant centre)以及位于金三角的安纳塔拉度假村。

  在挑选大象活动的时候要注意,一些大象营会谎称自己是大象保护公园,或者号称自己会善待大象。一定要问清楚包含的活动,如果有大象表演,基本就可以pass了。到了大象营,你也可以观察大象是不是被锁起来,以及驯象师是不是拿着铁钩。

  另外,在泰国一些地方还存在着带着大象沿街乞讨的现象。通常这种情况下,大象也会因为训练而做一些讨好路人的动作。

论为什么不应该去泰国骑大象

  大象

  今年获得普利策新闻奖的讲述被剥削捕鱼劳工的故事震撼了全世界。当我们看了这样的消息之后,未必会再也不吃海鲜,但它提醒了我们反思自己的消费行为对世界所产生的影响,或者至少能让我们在信息尽可能全面的前提下,做出选择。把钱花到哪儿,最终还是你的选择。

 

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    [责任编辑:严含]

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