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从底特律到世界,我就是老大!

http://cq.QQ.com  2010年03月17日14:21   《汽车导报》杂志  谢忻  评论0

从底特律到世界,我就是老大!

通用汽车博物馆

  底特律的荣光或许正在消退,但我们还是一定要亲身前往,瞻仰通用博物馆。无他,只因它是通用的博物馆,是世界第一大汽车企业的历史回顾处,就有这个必要。

  文:谢忻

  博物馆墙上,一个相框里装裱着一张泛黄的报纸。那是1908年9月16日出版的《底特律日报》。报纸中在不显眼的位置,豆腐块儿大小的版面上刊登了通用汽车成立的消息。

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泛黄的报纸记录着通用的诞生

  回想100年前,公司成立之初,通用汽车还真是名不见经传,全部资产也仅有杜兰特的别克汽车公司。要不是白星航运公司宣告将由通用汽车开始建造全球最大的远洋客轮泰坦尼克号,通用在新闻界仍是默默无闻的。

  但是,在之后的一个世纪,通用却发展成了世界第一大汽车公司。它的成长壮大和当时特定的时期,特定的社会环境,也和几位卓越的领导者密不可分。

  时势造英雄

  和那些专供车迷参观的博物馆相比,通用博物馆都没有什么特别。不论从建筑外观、设施配备,还是创意构思来看,都平淡无奇。要不是进门处树立的那块“GM Heritage Center”(通用博物馆)牌子,你一定会误认为这就是一座停放汽车的仓库。

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四周墙上投影出旗下品牌的logo

  推开博物馆大门朝里望去,最显眼的就是四周墙上投影出的凯迪拉克、雪佛兰、别克、庞蒂亚克等汽车品牌的标志——它们都属于通用。在通用旗下有八个之多的汽车品牌,如若论车型数量,恐怕目前还真没哪个车厂能和通用叫板,仅此一点就足以令他人望其项背。

  创始人杜兰特凭借对市场敏锐地判断和处事果断的魄力将通用打造成了当时美国汽车业的佼佼者。面对宛如高山的金钱和它们的主人他从未退缩过,在事业如日中天的年代,杜兰特平均每三个星期就收购一家公司。甚至差一点将福特汽车业收于囊中。他大胆勇猛地在市场上拼杀,又总是有突发奇想。他的目标就是不断地开拓通用新的疆域。

  其间,也有起起落落,在事业陷入低谷,公司处在前途渺茫、风雨飘摇的艰难时期,通用幸运地迎来了另一个重要人物——斯隆。在斯隆加入后的几十年里,通用到达了最鼎盛的时期,不但超过了福特汽车公司,成为世界上最大的汽车制造商,也成为了美国经济的重要标志之一。

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墙上的简报

  博物馆墙上挂着的那些泛黄的老照片帮我们追忆着那段激情岁月,当时的一些重要剪报见证了通用从无到有,再到壮大的辉煌历史。

  车届大哥

  100年来通用到底在为什么而奋斗呢?

  在很多人眼里,通用就是一家以不停收购重组扩张势力的汽车界“大买办”。

  然而展厅里停放的那辆1912年生产的凯迪拉克却在昭示着通用更为博大的胸襟。

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1912年生产的凯迪拉克

  它是世界上第一辆将自动启动器作为标准配置的汽车。说起自动启动器还有个故事,它的研制开始于一起惨痛的意外:过去的汽车都靠手摇曲柄启动发动机,一次一个丈夫在帮妻子启动汽车时,被反弹的摇臂击中,不治身亡。不久,出于对安全和便利的考虑,通用研制出了自动启动器,并在世界上第一个将它用在了量产的凯迪拉克车上。随后,自动启动器就带来了新的市场需求,业内其他汽车制造商也随之纷纷仿效。

  此后的1915 年,凯迪拉克再度掀起安全创新浪潮。推出了倾斜光束前灯(通过仪表板上的手柄操作),从而大大提高了夜间能见度,如同自动起动器一样,这一创新业也成为他人仿效的标准。

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通用汽车博物馆

  旗下的别克在1923年推出了四轮刹车的量产车,这是通用安全创新的另一个里程碑。

  在设计和生产方面通用也在不断的革新。例如通用著名的杜邦漆,它使汽车喷漆的干燥时间从几周缩短到几小时,并使更多颜色选择成为可能。

  研发气垫约束系统,进行碰撞试验,制造安全橡胶人等等,在过去的100年里,通用在做的就是,创造一个又一个史无前例的世界汽车业第一。

  这么多地第一展示着通用的姿态:不仅要做世界第一大汽车公司,更要树立行业标准!

  过去已是今天的未来

  博物馆里收藏着一辆1987 年,在世界太阳能汽车挑战赛上获胜的GM Sunraycer。而使用原子能、电能、太阳能、燃料电池等在如今看来也是新能源的车型,在通用博物馆里都有展示,早在半个世纪前,通用就已经开始着手新能源的研发工作。

  美国在二十世纪六十年代步入“强悍车”时代,同时还掀起了制造节能环保汽车的浪潮。 那时,来自其他国家的新竞争使得通用汽车进入小型车时代。第一款里程碑式的汽车是 1960 款雪佛兰 Corvair,这是最早使用空制和发动机后置的汽车,在美国倍受欢迎、十分畅销。 随后,北美的奥兹莫比尔、庞蒂亚克、别克和欧洲的欧宝都竞相制造全新的小型车。

  1963 年,通用最早开发出汽车排放控制装置、曲轴箱强制通风阀。这种能够大大减少碳氢化合物排放量的新式装置一经推出便被行业内的其他制造商认同和采用。

  1971 年,通用推出燃烧低铅或无铅汽油的发动机。三年后,通用在减少排放量、催化转换器方面迈出重要一步。时至今日,北美市场中的所有汽车都配有催化转换器。

  1973 年,在阿拉伯国家下达石油禁运令后,通用又率先缩小美国的汽车尺寸以提高燃油效率。这是业内有史以来最大的一次工艺重建项目,旨在促使所有汽车都采用重量更轻、更符合空气动力学的设计。

  但在此期间,环保节能并不是通用创新的全部内容。通用工程师和科学家带头为阿波罗 11 号登月计划开发引导和导航系统,并且阿波罗 15 号宇航员还在月球上驾驶了举世闻名的“月球车”。

  如果,将通用只定义为一家汽车生产企业,未免太狭隘了。通用涉及的领域除了汽车,还包括家电、农用机械、医用设备,甚至金融、慈善、教育等等。这是别的汽车企业无法赶超的强大。

  在美国人的心目中,通用是国家荣誉的象征,对它的热爱和崇拜发自肺腑。

  博物馆经理Greg Wallace就是这些通用支持者中典型代表。一见面,他就向我们展示了博物馆收藏的两个艺术品——用汽车水箱散热器制作的帝国大厦和世贸中心。他还根据制作帝国大厦使用的是红铜,世贸中心是黄铜,来判断出制作这两件艺术品的原始材料分别出自哪个年代的凯迪拉克,对通用汽车的了解可见一斑。

  在我面前的是一座用废弃仓库改建的博物馆,而它承载的却是过去100年里,通用在技术研发、汽车设计制造、企业管理等众多方面创造的一个个不可复制的奇迹。我们似乎没理由再去挑剔它的简陋陈旧,因为不论面对任何劲敌通用都有足够的底气,说:我就是老大!

  1、通用的博物馆选址在一个关键位置,离技术中心4英里,总部15英里,周围都是一些跟汽车工业相关企业的厂区。比如旁边的轮胎公司,传动器生产厂。之所以选在这里是因为这个博物馆还兼备了整个企业资料库的功能。

  2、展厅里这辆1931年的凯迪拉克16缸车曾经的主人,也是通用坚实的拥趸:他从父母那里继承了一笔财产,规定只能在18岁后才能使用。一到18岁,他就立马用这笔前买下了这辆凯迪拉克16汽缸车。要知道,那时正值美国经济大萧条时期,普通的汽车的售价一般在400美元左右,而这辆车却高达7000美元。买车之后,他象征性地收取了一美元,将车卖给了通用,作为通用博物馆的永久收藏。

  3、1952 年,第一台机械心脏泵问世. GM 科学家和工程师组成的团队开发出机械心脏泵,从而使世界首次开心手术成为可能。该设备由 GM 开发,并无偿捐赠给韦恩州立大学的心脏外科团队。

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[责任编辑:wyaberjill]

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